Benjamin Franklin - 100 Aforismi, frasi e citazioni

Selezione di aforismi, frasi e citazioni di Benjamin Franklin (Boston 1706 - Filadelfia 1790), scienziato, politico e giornalista statunitense.
Benjamin Franklin, tra Padri fondatori degli Stati Uniti e tra i protagonisti della Rivoluzione americana, è noto in tutto il mondo soprattutto per l'invenzione del  parafulmine, Il suo epitaffio recita: He snatched the lightning from the sky and the scepter from tyrants (Strappò il fulmine al cielo e lo scettro ai tiranni).
La maggior parte delle seguenti citazioni di Benjamin Franklin (alcune delle quali anche in inglese) sono tratte da Almanacco del Povero Riccardo (Poor Richard's Almanack, 1732-1758). Forse non tutti sanno che la maggior parte delle massime che provengono dall'Almanacco e che sono attribuite a Benjamin Franklin, in realtà sono vecchi proverbi, alcuni dei quali anche abbastanza comuni.
Benjamin Franklin
Almanacco del Povero Riccardo
Poor Richard's Almanack, 1732-1758 - Selezione Aforismario

"Ben fatto" è meglio di "ben detto".

Bisogna mangiare per vivere, non vivere per mangiare. 

Borsa leggera, cuore pesante. 

Che la prima lezione ai vostri figli sia l'obbedienza; la seconda, quella che volete. 

Chi conta sulla fortuna, non è mai sicuro di una cena.
[He that waits upon fortune, is never sure of a dinner].

Chi dorme coi cani, si alza con le pulci. 

Chi è ricco non ha bisogno di vivere con parsimonia, e chi sa vivere con parsimonia non ha bisogno di essere ricco.
[He that is rich need not live sparingly, and he that can live sparingly need not be rich].

Chi ha pazienza può ottenere ciò che vuole.

Chi ha tempo non aspetti tempo.

Chi non sa ubbidire non sa comandare.

Chi non vuole essere consigliato non potrà essere aiutato. 

Chi vive sperando muore digiuno.

Ci sono più vecchi ubriaconi che vecchi dottori. 

Ci sono tre cose estremamente dure: l'acciaio, un diamante, e conoscere sé stessi. 

Ci sono tre grandi amici: una vecchia moglie, un vecchio cane, e soldi pronti. 

Con il fuoco si prova l'oro, con l'oro la donna e con la donna l'uomo. 

Desidera non tanto di vivere a lungo quanto di vivere bene. 

Diffidenza e cautela sono i genitori della sicurezza.

Dove c'è matrimonio senza amore, ci sarà amore senza matrimonio. 

Essere umili con i superiori è dovere, verso gli eguali è cortesia, con gli inferiori è nobiltà.
[To be humble to superiors is duty, to equals courtesy, to inferiors nobleness].

Gli assenti non sono mai senza difetti, né i presenti senza una scusa. 

Guardati dal giovane medico e dal barbiere vecchio.

I creditori hanno miglior memoria dei debitori.
[Creditors have better memories than debtors].
I creditori hanno miglior memoria dei debitori. (Benjamin Franklin)
Il gatto coi guanti non acchiappa topi.

Il silenzio non è sempre segno di saggezza, ma blaterare è sempre un marchio di follia. 

Il tempo perso non è mai ritrovato.

Insegna a tuo figlio a tacere: a parlare imparerà da solo.
[Teach your child to hold his tongue; he'll learn fast enough to speak].

La diligenza supera le difficoltà; la pigrizia le crea.
[Diligence overcomes difficulties; sloth makes them].

La fame non vide mai pane cattivo.

La necessità non fece mai un buon affare.

La necessità non ha mai fatto un buon affare. 

Le porte della Saggezza non sono mai chiuse.

L'esperienza è una grande scuola di vita, ma lo stupido imparerà in un'altra. 

L'orgoglio che si pasce di vanità finisce nel disprezzo.

L'ozio è come la ruggine; consuma più del lavoro.

L'umiltà fa i grandi uomini due volte onorabili.

Negli affari di questo mondo gli uomini si salvano non per la fede, ma per la diffidenza. 

Non pensare di cacciare due lepri con un cane.

Non rimandare a domani quello che potresti fare oggi. 

Nulla è più fatale alla salute che averne una cura eccessiva.

Parla poco, fai molto.

Per allungare la vita, riduci i tuoi pasti.
[To lengthen thy life, lessen thy meals]

Pesci e ospiti puzzano in tre giorni.

Presto a letto e presto alzato fan l’uomo sano, ricco e assennato.
[Early to bed and early to rise makes a man healthy, wealthy and wise].

Quando il vino entra, esce la verità.

Quelli che non vogliono essere consigliati, non possono essere aiutati.

Se a condurti è la passione, fai che la ragione tenga le redini.

Se hai tempo, non perdere tempo.

Se vuoi essere amato, ama e sii amabile.

Se vuoi renderti conto del valore del denaro, prova a chiedere un prestito.

Senza giustizia, il coraggio è debole. 

Sii lento nello scegliere un amico, più lento a cambiarlo.

Sii sempre in guerra con i tuoi vizi, in pace con i tuoi vicini, e lascia che ogni nuovo anno ti trovi un uomo migliore.
[Be at war with your vices, at peace with your neighbors, and let every New Year find you a better man].
Sii sempre in guerra con i tuoi vizi, in pace con i tuoi vicini,
e lascia che ogni nuovo anno ti trovi un uomo migliore. (Benjamin Franklin)
Tre persone possono mantenere un segreto, se due di loro sono morte.
[Three may keep a Secret, if two of them are dead].

Tre traslochi equivalgono a un incendio.
[Three removals equal to one fire].

Tu puoi ritardare, ma il tempo non lo farà.
[You may delay, but time will not].

Tutto ciò che inizia in rabbia finisce in vergogna.
[Whatever is begun in anger ends in shame].

Un contadino tra due avvocati è come un pesce tra due gatti.

Un fratello può non essere un amico, ma un amico sarà sempre un fratello.
[A brother may not be a friend, But a friend will always be a brother].

Un sacco vuoto non può stare in piedi.

Una buona coscienza è un Natale perpetuo.

Una grande modestia spesso nasconde un grande merito.

Una mezza verità è spesso una grande bugia.

Una piccola negligenza può procurare un gran danno.
[A little neglect may breed great mischief].
La diligenza supera le difficoltà; la pigrizia le crea. (Benjamin Franklin)
Gli antidiluviani
The Antediluvians, 1745

Non ci può essere un buon modo di vivere dove non c'è un buon modo di bere.

Consigli a un giovane commerciante
Advice to a Young Tradesman, 1748

Ricordati che il tempo è denaro.

Grande Sigillo
Great Seal, 1776

La ribellione contro i tiranni è obbedienza a Dio.
[Rebellion to tyrants is obedience to God].

La morale degli scacchi
The Morals of Chess, 1779

Il gioco degli scacchi non è solo un ozioso passatempo. Parecchie importantissime qualità della mente, che sono utili nel corso della vita umana, s'acquistano o si rafforzano mediante quel gioco, cosicché diventano abitudini pronte a ogni occasione. Perché la vita è una specie di gioco di scacchi, in cui abbiamo spesso dei punti da guadagnare e dei competitori o avversari con cui contendere; e in cui c'è una gran varietà di buoni e cattivi eventi, i quali sono, entro certi limiti, effetti della prudenza o della mancanza della medesima. 

Gli scacchi ci insegnano a non perderci d'animo per una sinistra apparenza che i nostri affari potessero avere; ci fanno contrarre l'abito di sperare in una migliore fortuna, e di cercar sempre nuovi espedienti.

Autobiografia
Autobiografia, 1791

Un uomo benevolo dovrebbe permettersi qualche difetto, per non far fare brutta figura ai propri amici.

Lettere
XVIII sec.

Chi è pronto a rinunciare alle proprie libertà fondamentali per il conseguimento di una piccola sicurezza temporanea, non merita né la libertà né la sicurezza.
[People willing to trade their freedom for temporary security deserve neither and will lose both]].

Ecco la pioggia che scende dal cielo sui nostri vigneti, essa penetra nelle radici delle viti per essere trasformata in vino, una prova costante che Dio ci ama, e ama vederci felici.

In questo mondo non v'è nulla di certo, tranne la morte e le tasse.
[In this world nothing can be said to be certain, except death and taxes]. [1]

Non ci sono mai state una buona guerra o una cattiva pace.
[There was never a good war, or a bad peace].
Non ci sono mai state una buona guerra o una cattiva pace.
(Benjamin Franklin)
Fonte sconosciuta
Selezione Aforismario

Alcune persone muoiono a venticinque anni e non sono sepolte fino ai settantacinque.

Alzati, pigro, e non sprecare la tua vita; nella tomba avrai un sacco di tempo per dormire.
[Get up lazy one, and don't waste your life; in the grave there will be plenty of time for sleeping].

Capisco che si possa guardare la terra ed essere atei, ma non capisco come si possa guardare il cielo di notte e non credere in Dio.

Chi rimpiange troppo i giorni migliori rende ancor peggiori quelli cattivi.

Ci vogliono molte buone azioni per farsi una buona reputazione, e solo una cattiva per perderla.
[It takes many good deeds to build a good reputation, and only one bad one to lose it].

I fari sono più utili delle chiese.
[Lighthouses are more helpful than churches].

Il gatto coi guanti non acchiappa topi.

Il segreto della ricchezza è contenuto in due sole parole: lavoro e parsimonia.

Il vino rende più facile la vita di tutti i giorni, meno affrettata, con meno tensioni e più tolleranza. Chiedi consiglio al vino, ma poi togliti ogni dubbio con l'acqua.

L’energia e la perseveranza conquistano tutte le cose.

La persona sempre scontenta non trova mai una sedia comoda.

La tragedia della vita è che diventiamo vecchi troppo presto e saggi troppo tardi.
[Life's tragedy is that we get old too soon and wise too late].

Lagnarsi sempre è il peggior modo di pagare gli agi di cui godiamo.

Negli affari di questo mondo gli uomini si salvano non per la fede, ma per la diffidenza.

Prima del matrimonio tenete gli occhi aperti; dopo chiudetene uno.

Sii educato con tutti; socievole con molti; intimo con pochi; amico con uno soltanto; nemico con nessuno.

Troverai la chiave del successo obbedendo alla sveglia.
[You will find the key to success under the alarm clock].

Un investimento in conoscenza paga sempre il massimo interesse.

Un volto sereno è quasi tanto efficace per un ammalato quanto la bella stagione.

Vedere un’opportunità non è un arte. L’arte è coglierla per primo.

Libro di Benjamin Franklin consigliato
Consigli per diventare ricco
Hints to become rich 
Traduttore A. Mangiagalli 
Editore Ibis, 2009 

Benjamin Franklin per oltre venticinque anni pubblicò il "Poor Richard's Almanack", di cui fu autore, stampatore ed editore. In esso raccoglieva proverbi e aforismi di saggezza popolare, consigli che spaziavano dall'astrologia, alla culinaria, alla meteorologia, alle tecniche agrarie, e poi ancora: indicazioni sulla corretta gestione del denaro, sul risparmio, sul commercio e sulla tassazione. La scelta che viene qui presentata riguarda alcuni dei suggerimenti relativi al denaro, ingenue e utilitaristiche valutazioni economiche, venate da ironico paternalismo, un esempio di saggezza parsimoniosa e di furbizia popolare.

Note
  1. La frase è probabilmente una citazione di Christopher Bullock, che in The Cobler of Preston (1716) scriveva: Tis impossible to be sure of any thing but Death and Taxes (Impossibile essere sicuri di altro se non della morte e delle tasse).
  2. Vedi anche aforismi, frasi e citazioni di: Thomas Paine

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