Samuel Johnson - Aforismi, frasi e citazioni

Selezione di aforismi, frasi e citazioni di Samuel Johnson (Lichfield 1709 - Londra 1784), scrittore, poeta, saggista e critico letterario britannico, tra i più illustri intellettuali inglesi, noto anche con il nome di Dr Johnson. Le seguenti riflessioni di Samuel Johnson (alcune delle quali anche in lingua originale inglese) sono tratte da varie opere, dalle lettere e, soprattutto, dal celebre Vita di Samuel Johnson (Life of Samuel Johnson), biografia redatta da James Boswell e pubblicata nel 1791.
Samuel Johnson
The Rambler
1750/52

Ascoltare le lamentele con pazienza, anche quando sono vane, è uno dei doveri dell’amicizia.

Ci sono, in ogni epoca, nuovi errori da correggere e nuovi pregiudizi cui opporsi.
[There are, in every age, new errors to be rectified, and new prejudices to be opposed].

Nessun luogo offre una dimostrazione più convincente della vanità delle speranze umane di una biblioteca pubblica.

The Idler
1758-1760

Il pensatore, che non si accontenta di opinioni superficiali, non cessa di essere tormentato dalla propria curiosità ingrata e, tuttavia, quanto più indaga, si rende conto solo di sapere meno.

La vera arte della memoria è l'arte dell’attenzione.

Quando due inglesi s'incontrano, la prima cosa che fanno è parlare del tempo.

Tra le calamità della guerra si possono giustamente annoverare la diminuzione dell'amore per la verità, le falsità che l'interesse impone e che la credulità incoraggia.

Storia di Rasselas, principe di Abissinia
History of Rasselas, Prince of Abissinia, 1759

Il matrimonio ha molti dolori, ma il celibato non ha gioie.
[Marriage has many pains, but celibacy has no pleasures].

La vita umana è ovunque uno stato in cui c'è molto da sopportare e poco da godere.
[Human life is everywhere a state in which much is to be endured and little to be enjoyed].

Molte cose che sono difficili da progettare si dimostrano facili da realizzare.
[Many things difficult to design prove easy to performance].

Vivo in mezzo alla folla, non tanto per godermi la compagnia quanto per evitare me stesso.
[I live in the crowd of jollity, not so much to enjoy company as to shun myself].

Johnsoniana
1776

L'uso dei viaggi è di regolare l'immaginazione con la realtà, e, invece di far pensare come possono essere le cose, di farle vedere come sono.

Vite di poeti
Lives of the Poets, 1779/81

La lingua è la veste del pensiero.
[Language is the dress of thought].

La fiducia in sé stessi è il primo requisito per le grandi imprese.
[Self-confidence is the first requisite to great undertakings].

Diario di un viaggio alle Ebridi
James Boswell, Tour to the Herbrides, 1785

Mi dispiace di non aver imparato a giocare a carte. È molto utile nella vita: genera gentilezza e consolida la società.
[I am sorry i have not learned to play cards. It is very useful in life: it generates kindness and consolidates society].

Un cetriolo dovrebbe essere affettato con cura, condito con pepe e aceto e poi buttato via, come buono a niente.
[A cucumber should be well sliced, and dressed with pepper and vinegar, and then thrown out, as good for nothing].
Il matrimonio ha molti dolori, ma il celibato non ha gioie. (Samuel Johnson)
Vita di Samuel Johnson
James Boswell, Life of Samuel Johnson, 1791 (postumo)
Selezione Aforismario

Aveva una sola idea. Pessima anche quella. 

Bisogna sfogliare un'intera biblioteca per fare un libro. 

Ci si dovrebbe lasciar guidare, nelle letture, solo dalla propria inclinazione: quello che si legge per una sorta di senso del dovere porterà ben poco vantaggio. 

Chi non si preoccupa di quello che mangia non saprà preoccuparsi di nient'altro.

Il patriottismo è l'ultimo rifugio di un briccone. 
[Patriotism is the last refuge of a scoundrel].

Il periodo più felice della vita di un uomo è quello che trascorre stando sveglio a letto la mattina.

La conoscenza è di due tipi: o conosciamo un soggetto per nostro conto, oppure conosciamo il posto dove poter trovare informazioni al riguardo. 

La curiosità è una delle caratteristiche più certe e sicure di un intelletto vigoroso.
[Curiosity is one of the most permanent and certain characteristics of a vigorous intellect].

La prudenza è un modo di comportarsi che preserva la vita, anche se spesso non la rende felice. 

La speranza è essa stessa una specie di felicità e, forse, la principale felicità che questo mondo offre.
[Hope is itself a species of happiness, and, perhaps, the chief happiness which this world affords].

La vita è una pillola che nessuno può riuscire a ingoiare se non è dorata.

Le mie malattie sono l'asma e l'idropisia, e, ciò che è meno curabile, i settantacinque anni.

Le promesse, le grandi promesse, sono l'anima della pubblicità. 

Meglio essere attaccato che passare inosservato. Perché la peggiore cosa che si possa fare a uno scrittore è non parlare delle sue opere.

Meglio vivere ricchi, che morire ricchi.
[It is better to live rich, than to die rich].

Nessuno che non fosse uno stupido ha mai scritto per ragioni diverse che per far quattrini.

Non è importante il modo in cui in uomo muore, ma come vive: l'atto di morire non è importante, dura così poco. 

Potete rimproverare un falegname che vi ha fatto male un tavolo, anche se non sapete fare tavoli. Fare tavoli non è il vostro mestiere. 

Qualunque somma tu abbia, spendi meno.
[Whatever you have, spend less].

Quando gli uomini giungono a essere soddisfatti della vita di mare, non sono adatti a vivere in terra ferma.

Quando un uomo è stanco di Londra, è stanco della vita, perché a Londra si trova tutto ciò che la vita può offrire.

Rileggete i vostri componimenti, e quando trovate un passaggio che vi sembra particolarmente bello, cancellatelo.

Se un uomo parla delle proprie disgrazie, in esse c’è qualcosa che non gli dispiace.

Senza economie nessuno potrà essere mai ricco; facendo economie pochi saranno poveri.

Un secondo matrimonio è il trionfo della speranza sull'esperienza.

Un uomo che si rende ridicolo quando è ubriaco non possiede l'arte dell'ubriacarsi.  

Una mosca può pungere un cavallo maestoso e farlo trasalire, ma quella è soltanto un insetto, e questo, pur sempre un cavallo. 
[A fly, Sir, may sting a stately horse and make him wince; but one is but an insect, and the other is a horse still].

− Ci si annoia a starcene qui in ozio.
− Ciò accade, signore, perché gli altri stanno lavorando, ci manca la compagnia. Se tutti stessimo in ozio, nessuno si annoierebbe: ci divertiremmo tutti a vicenda.
Il patriottismo è l'ultimo rifugio di una canaglia. (Samuel Johnson)
Lettere
XVIII sec.

Gli uomini non sospettano colpe che non commettono.

Lasciate che i bambini siano felici a modo loro, quale modo migliore potranno mai trovare?

Si può prendere a compagnia la fantasia, ma si deve avere a guida la ragione.

Miscellanee Johnsoniane
George Birkbeck Hill, Johnsonian Miscellanies, 1897

Le cifre tonde sono sempre false.

Un uomo, in genere, è molto più contento di trovare un buon pranzo in tavola che  avere una moglie che parla il greco.
[A man is in general better pleased when he has a good dinner upon his table, than when his wife talks Greek].

Fonte sconosciuta
Selezione Aforismario

Chi loda tutti non elogia nessuno.

Ci sono delle attrattive che possono essere ammirate solo da lontano.

Chi fa di sé stesso una bestia si sbarazza della pena di essere un uomo.
[He who makes a beast of himself gets rid of the pain of being a man].

I pregiudizi e l'imparzialità sono negli occhi di chi guarda.

Il business della vita è andare avanti.

L'amore è la saggezza dello sciocco e la follia del saggio.

L'eccellenza in un campo qualsiasi può essere raggiunta solo attraverso il lavoro di una vita: non si può acquistare a un prezzo inferiore.

La vera grandezza consiste nell'essere grandi nelle piccole cose.
[True greatness consists in being great in little things].

La vigliaccheria reciproca mantiene la pace.

Niente è più comune della reciproca antipatia, quando un'approvazione reciproca è particolarmente attesa.

Non abituarti a considerare i debiti soltanto un inconveniente: li scoprirai una calamità.

Non c'è nulla di nobile nell'essere superiore a un altro uomo. La vera nobiltà sta nell'essere superiore alla persona che eravamo fino a ieri.

Non esiste uomo che a volte non sia tiranneggiato da idee astruse che lo inducono a sperare o a temere oltre i limiti delle probabilità concrete.

Non può esistere amicizia senza fiducia e non può esistere fiducia senza coerenza.

Non fosse per l'immaginazione un uomo sarebbe egualmente felice nelle braccia di una cameriera e in quelle di una duchessa. Ma la spuria malia dell'illusione è tale che troviamo uomini che violano i princìpi più sacri della società, e dissipano la loro reputazione e il loro patrimonio, al solo scopo di possedere una donna di alto rango.

Non ho mai voglia di conversare con un uomo che ha scritto più di quanto abbia letto.

Poche cose sono impossibili se si è diligenti e dotati di capacità. Le grandi opere si compiono non con la forza ma con la perseveranza.

Si alza la voce, quando invece si dovrebbero rafforzare i propri argomenti.
[You raise your voice when you should reinforce your argument].

Un uomo può essere completamente sincero nei propri principi senza metterli in pratica.
La lingua è la veste del pensiero. (Samuel Johnson)
Frasi attribuite
Selezione Aforismario

Il tuo manoscritto è sia bello che originale, ma le parti belle non sono originali, e quelle originali non sono belle.
[Your manuscript is both good and original, but the part that is good is not original and the part that is original is not good].

La vera misura di un uomo si vede da come tratta qualcuno da cui non può ricevere assolutamente nulla in cambio.

Non c'è nulla di nobile nell'essere superiore a un altro uomo. La vera nobiltà sta nell'essere superiore alla persona che eravamo fino a ieri.
[There is nothing noble in being superior to your fellow men. True nobility lies in being superior to your former self].

Una canna da pesca è un bastone che ha un verme a un'estremità e un idiota a quell'altra.

L'inferno è lastricato di buone intenzioni.
[Hell is paved with good intentions].
(Proverbio)

Note
Vedi anche aforismi, frasi e citazioni di: Francis BaconWilliam HazlittCharles Lamb

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