Lord Chesterfield - Frasi dalle Lettere al figlio

Selezione di aforismi, frasi e citazioni di Philip Dormer Stanhope IV conte di Chesterfield, più noto con il nome di Lord Chesterfield (Londra 1694 - 1773), diplomatico e letterato britannico. I seguenti pensieri di Lord Chesterfield sono tratte dalle numerose lettere che scrisse per oltre un trentennio al figlio Philip, fin da quando questi avevo solo cinque anni. 
Philip Dormer Stanhope Lord Chesterfield
Lettere al figlio
Letters to his Son, 1737/68 (postumo 1774-1890) - Selezione Aforismario

Al primo impulso della passione tacete, finché non potete esser moderato.

Chi ha fretta mostra che la ciò di cui si occupa è troppo grande per lui.
[Whoever is in a hurry shows that the thing he is about is too big for him].

Ci sono casi in cui un uomo deve rivelare metà del suo segreto per tener nascosto il resto. 

I giovani sono soliti pensare di essere abbastanza saggi così come gli ubriachi pensano di essere abbastanza sobri.

I mali fisici sono le tasse imposte a questa misera vita; alcuni sono tassati di più, altri di meno, ma tutti pagano qualcosa.

I politici non conoscono né odio né amore. Sono guidati dall'interesse, non dal sentimento.
[Politicians neither love nor hate. Interest, not sentiment, directs them].

Il buon senso (in verità assai raro) è il miglior senso che conosco.

Il buonumore è la salute dell'anima, la tristezza ne è il veleno.
Si dimentica prima una ferita che un insulto.
(Philip Dormer Stanhope Chesterfield)
Il consiglio è raramente benvenuto, e chi ne ha più bisogno lo gradisce di meno.

Il dir menzogne è l'unica arte della bassa capacità, e il solo rifugio dei vili.

Il modo di vestirsi è una preoccupazione molto sciocca, ma è molto sciocco per un uomo non essere ben vestito.
[Dress is a very foolish thing, and yet it is a very foolish thing for a man not to be well dressed].

L'arguzia è una qualità così splendente che chiunque l'ammira; molti mirano a essa, tutti quanti la temono, e pochi la amano, a meno che non la possiedano essi stessi. Un uomo deve avere una buona dose di arguzia egli stesso per sopportare una gran dose di arguzia in un altro.

L'unica pace solida e durevole tra un uomo e sua moglie è, senza dubbio, una separazione.

La buona educazione di un uomo è la miglior difesa contro le cattive maniere altrui.
[A man's own good breeding is the best security against other people's ill manners].

La forma è altrettanto importante della sostanza. [...] Se sei bello come Adone ma ti comporti e ti muovi con goffaggine, anziché piacere provocherai avversione. Dunque, se vuoi diventare qualcuno, metti la forma al centro dei tuoi pensieri.
Sii più saggio degli altri, se puoi, ma non glielo dire. (Lord Chesterfield)
La maggior parte della gente gode dell'inferiorità dei suoi migliori amici.

La modestia dev'essere la vostra esca, quando andate in cerca di lodi.

La pigrizia è il rifugio degli spiriti deboli.

La stima è la buona reputazione di cui uno gode perché molti tacciono.

Lo stile è la veste del pensiero; e un pensiero ben vestito, come un uomo ben vestito, si presenta migliore.

Lascia agli sciocchi leggere ciò che gli sciocchi hanno scritto.

Le donne e i giovani sono facilissimi a dire i segreti che sanno, per la vanità di mostrar che un segreto è stato loro affidato. Se potete, non vi fidate né di quelle, né di questi.
Qualsiasi cosa vale la pena di fare, vale la pena farla bene.
(Lord Chesterfield)
Le ingiurie sono spesso perdonate, ma non il disprezzo.
[Wrongs are often forgiven, but contempt never is].

Lo stile è l'abito dei pensieri, e un pensiero ben vestito, come un uomo ben vestito, si presenta molto meglio.

Mira alla perfezione in tutto, anche se nella maggior parte delle cose è irraggiungibile.

Non sembrare mai più istruito delle persone che stai frequentando. Indossa la tua cultura come un orologio da tasca, e tienila nascosta. Non tirarlo fuori per vedere l’ora, ma dai l’orario quando ti viene chiesto.

Non v'è nulla di così ingeneroso e ineducato come una risata udibile.

Piacere agli altri è già il primo passo per arrivare a persuaderli.

Qualsiasi cosa vale la pena di fare, vale la pena farla bene.
[Whatever is worth doing at all, is worth doing well].

Quanto più sapete, tanto più dovete essere modesto; e tale modestia è il mezzo più sicuro perché la vostra vanità resti appagata.

Se non piantiamo conoscenza da giovani, non ci darà ombra quando saremo vecchi.
[If we do not plant knowledge when young, it will give us no shade when we are old].

Se non sei alla moda, non sei nessuno.
[If you are not in fashion, you are nobody].
Il modo di vestirsi è una preoccupazione molto sciocca,
ma è molto sciocco per un uomo non essere ben vestito. (Lord Chesterfield)
Sesso: il piacere è momentaneo, la posizione ridicola e la spesa eccessiva.
[Sex: the pleasure is momentary, the position ridiculous, and the expense damnable]. [Attribuito]

Si dimentica assai prima una ferita che un insulto.
[Sooner forgive an injury than an insult].

Siate certo che non esiste persona così insignificante o così trascurabile, che, prima o poi, non possa venirvi utile; cosa di cui, certamente non potrete trarre vantaggio, se, precedentemente, avrete mostrato di disprezzarla. Gli errori spesso si dimenticano, il disprezzo mai. Il nostro orgoglio lo ricorda sempre.

Sii più saggio degli altri, se puoi, ma non glielo dire.
[Be wiser than other people if you can; but do not tell them so].

Tutto ciò che merita di essere fatto merita di essere fatto bene.

Un uomo, veramente diffidente, timido e vergognoso abbia pure qualsivoglia altro merito, non figurerà mai nel mondo; la sua timidezza lo getterà nell'inazione, e l'uomo ardito, attivo e petulante lo soverchierà sempre.

Un uomo di maniere nobili, sebbene di merito inferiore, è molto meglio accolto di un uomo d'abilità superiore che non conosca il viver del mondo. Bisogna unire alla modestia una disinvolta sicurezza.

Una certa dignità di maniere è assolutamente necessaria per rendere rispettabile e rispettato nel mondo il carattere più pregevole.

Una donna si conquista infallibilmente con qualunque tipo di adulazione, e un uomo con un tipo di adulazione o con l'altro.
[Every woman is infallibly to be gained by every sort of flattery, and every man by one sort or other].

Libro di Lord Chesterfield consigliato
Lettere al figlio
Curatore: M. Fumaroli 
Traduzione: E. De Angeli 
Editore Adelphi, 2001

Philip Dormer Stanhope, quarto conte di Chesterfield, non passa alla storia per le sue virtù politiche e diplomatiche, bensì per il suo poderoso epistolario, e in particolare per le lettere da lui indirizzate al figlio Philip sin da quando questi ha solo cinque anni. Lo scopo di una così lunga e intensa corrispondenza è di trasformare quell'unico erede - per di più illegittimo e quindi lontano - in un perfetto aristocratico, munito perciò di quelle doti di cultura, di gusto e di comportamento che il padre ritiene essenziali a tal fine. Le lettere qui raccolte sono uno strepitoso catalogo di ammonimenti (i locali equivoci, il gioco, le donne di facili costumi...), istruzioni (per esempio sulla valutazione e l’acquisto di importanti opere d’arte del passato), ma soprattutto esortazioni a imitare e far propri gli attributi precipui e irrinunciabili della bienséance

Note
Vedi anche aforismi, frasi e citazioni di: William CongreveSamuel JohnsonThomas Paine

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